Door ‘intercultural awareness’ voelen studenten én docenten zich thuis bij Fontys

Campus Venlo - fotograaf: Bas Gijsehart.

De Fontyscampus in Venlo ademt al direct bij binnenkomst een internationale sfeer door de vele buitenlandse studenten die er rondlopen. Studentcoach Madeleine Goedhart werkt er bij Fontys International Business en zet zich actief in voor het thema inclusie en daarvan is ‘intercultural awareness’ een belangrijk onderdeel. ‘We proberen dat op allerlei manieren te bevorderen, het helpt docenten én studenten.’

In de regio Venlo is het geen verrassing dat veel studenten uit Duitsland komen. ‘We willen voor hen graag een sticky campus zijn’, legt Madeleine uit. ‘Daarom is het belangrijk dat we die studenten zich thuis laten voelen. Daar werken we hard aan.’ Ook binnen het docententeam zijn er veel verschillende nationaliteiten. ‘Mijn collega’s komen overal van de wereld vandaan, zoals Duitsland, Canada, Roemenië of China.

Madeleine Goedhart
Madeleine Goedhart

Het werken in een internationaal team is enorm verrijkend voor ons allemaal. De voertaal is bij ons dan ook gewoon Engels, daar denken wij niet eens over na’, zegt Madeleine. Maar alleen dezelfde taal spreken is volgens haar niet voldoende om écht inclusief te zijn.

Docenten trainen

De intercultural awareness moet dus vergroot worden, maar hoe? Het gaat in eerste instantie om een stukje bewustwording, vindt Madeleine. ‘We zijn begonnen door onze docenten te trainen. Zij leerden zichzelf vragen te stellen als: waar kom ik vandaan? Wat zijn mijn culturele normen en waarden? Hoe leer ik het beste?’

Daardoor kregen de docenten het inzicht dat cultural awareness meer is dan alleen nationaliteit. Het gaat om talrijke aspecten, zoals gender, leeftijd, religie of studie. En daardoor kunnen ze het gedrag van studenten in bepaalde situaties beter verklaren en daarmee leren omgaan.’

Zesjescultuur

Madeleine geeft een voorbeeld. ‘Studenten uit andere landen krijgen vaak les op traditionele wijze, met een docent voor de klas. Die bepaalt wat er gebeurt. Binnen FIBS werken wij juist met projecten, waarbij studenten zelf mogen uitzoeken hoe ze aan een opdracht willen werken. En ze mogen ook hun coaches met hun voornaam aanspreken. Dat is soms even wennen voor internationale studenten. Of kijk naar de zesjescultuur onder Nederlandse studenten; in Duitsland ga je voor een acht.’

Het is volgens Madeleine belangrijk om die verschillen te kennen, zodat je er rekening mee kunt houden. ‘Want’, licht ze toe, ‘ook binnen de drie FIBS-opleidingen werken studenten en collega’s met elkaar samen in projecten. Dat is belangrijk, want in dit vakgebied kun je niet zonder een goede samenwerking en communicatie.’

Persoonlijke ontwikkeling

Wat merken studenten van het thema intercultural awareness? ‘We willen het voor (internationale) studenten zo vertrouwd mogelijk maken. Daarom krijg je bij onze opleiding vanaf het eerste semester een mentor voor de rest van je studieloopbaan aangewezen. Deze heet bij ons de Personal Professional Development-coach (PPD-coach).’

Tijdens de gesprekken met de coach komt alles samen: de student reflecteert niet alleen op het project van het afgelopen semester, maar ook op zijn eigen persoonlijke ontwikkeling en de interculturele samenwerking met zowel medestudenten als het werkveld. ‘Dit zorgt voor veel zelfinzicht dat bijvoorbeeld goed van pas komt tijdens de verplichte stage in het buitenland.’

Samensmelting studenten

Naast de trainingen voor docenten en een PPD-coach, organiseert de opleiding ook naschoolse activiteiten. ‘Met de Global Lounge brengen we internationale studenten samen door uitstapjes, karaokeavonden en Sinterklaasvieringen te organiseren. En binnenkort starten we met het Cultural Café, in samenwerking met Fontys Academy of the Arts uit Tilburg. We hopen dat de internationale en Nederlandse studenten uiteindelijk samensmelten.’

Volgens Madeleine is het hoe dan ook nodig om de aandacht voor inclusie te vergroten. ‘Luister naar elkaar, ga het gesprek aan en kom meer over elkaar te weten. Zo creëer je begrip en wordt de onderlinge communicatie beter.'

Ontwikkel jezelf

  • Talentgericht
  • Inclusief
  • Internationalisering

Intercultural Awareness

De basistraining ‘Intercultural Awareness’ geeft je kennis, inzicht en praktische handvatten om met interculturele diversiteit om te gaan. De training is geschikt voor álle Fontys medewerkers die meer willen leren over dit onderwerp en/of met veel verschillende culturen in aanraking komen.

Locatie
Eindhoven
Duur
1.5 dag
Startdatum
22 mei
Lees verder
  • Inclusief
  • Wendbaar
  • Internationalisering

Inclusive communication in education

This in-depth training course (four half days) provides practical tools to enhance your intercultural competences in a classroom or coaching situation with students from a different culture or background.

Locatie
Eindhoven
Duur
Four half days
Lees verder
  • Talentgericht
  • Inclusief
  • Internationalisering

IDI: Intercultural Development Inventory

De Intercultural Development Inventory is een instrument dat ingezet kan worden om jouw interculturele sensitiviteit te meten. De IDI kan ook ingezet worden om dit voor een team of groep te meten. De IDI bestaat uit een vragenlijst en het profiel dat hieruit wordt gegeneerd wordt in een gesprek terug gekoppeld.

Locatie
Duur
Op afspraak
Lees verder

Auteur: TextVast

Reacties

De redactie keurt reacties voordat ze geplaatst worden. Dit doen wij alleen op werkdagen. Reacties die niet over de inhoud van het artikel gaan en kwetsend kunnen zijn voor (groepen) mensen, worden niet toegelaten op dit platform.